Wetenschap krijgt steeds meer een vrouwelijke kant

Karen Zegers en Rianne Fijten zijn twee veelbelovende onderzoekers met een passie voor de wetenschap. En gedreven om de vraagstelling en resultaten vanuit de wetenschap te vertalen naar de patiëntenzorg. Maastro is een omgeving waar de wetenschap en de kliniek samenkomen. Hier onderzoek doen, is voor hen de perfecte fit. Ze zijn geen arts, maar helpen bestralingsartsen aan de allernieuwste snufjes.

Hun drijfveren zijn identiek: de korte lijnen met de zorgverleners en de snelheid waarop nieuwe ontwikkelingen, ontstaan vanuit de wetenschap, in de kliniek worden geïntroduceerd. Rianne Fijten: ‘Ik zie nu nog vaak een kloof tussen het wetenschappelijk onderzoek en de kliniek dus zet ik me ervoor in deze te verkleinen.

Karen Zegers onderzoekt momenteel de mogelijke bijwerkingen van bestraling op de hersenen. ‘Tijdens de behandeling van een tumor in het brein is het onvermijdelijk dat er ook gezonde delen van de hersenen een beperkte dosis bestraling krijgen. Hierdoor kunnen er na bestraling veranderingen optreden in het geheugen en de concentratie van de patiënt. Door het afnemen van neuro-cognitieve testen wil ik beter inzicht krijgen in de mogelijke veranderingen na bestraling. Daarnaast onderzoek ik hoe we deze bijwerkingen kunnen verminderen door gebruik te maken van geavanceerde MRI beeldvorming.’

Rianne: ‘Ik ben enorm gedreven om werk te doen dat tegelijkertijd iets bijdraagt aan de maatschappij. Daar word ik blij van en haal ik energie uit.’

Ze heeft altijd in de gezondheidszorg willen werken en vooral voor de ziekte kanker. Inmiddels is ze vier jaar werkzaam voor de Clinical Data Science Groep van professor dr.ir. Andre Dekker en houdt ze zich bezig met het ontwikkelen en evalueren van digitale technologie oplossing voor kankerpatiënten. Ze legt uit: ‘Denk aan een model dat voorspelt in welke mate bijwerkingen optreden van een bepaalde behandeling bij een patiënt. Hij kan dan samen met zijn arts bepalen of de behandeling de moeite waard is. Het onderzoeken welke stappen nodig zijn om deze nieuwe inzichten daadwerkelijk toe te passen in de kliniek is relevant, want het gaat me erom dat de patiënt hier snel profijt van heeft’.

Karen stemt in: ‘Elke dag ontmoeten we nieuwe onderzoeksvragen die een antwoord verdienen. Ons streven is continu te blijven innoveren in de zorg, wat helemaal in het straatje van Maastro past.’

Kennisdeling

Tevens dragen beiden bij aan het onderwijs in Maastricht. ‘Het is enorm motiverend om jonge studenten te begeleiden en hen enthousiast te maken voor dit vakgebied. ‘Rianne bevestigt dit: ‘Ik vind het onwijs mooi om nieuwe onderzoekers te zien groeien tijdens een promotietraject binnen Maastro’. Beiden vinden het belangrijk een voorbeeld te zijn voor jonge vrouwen en te laten zien dat ook zij dit kunnen.

Foto: Karen Zegers (37). Klinisch-wetenschappelijk onderzoeker.
Dr. in technische geneeskunde.

Foto: Rianne Fijten (31) Clinical data scientist. Dr. in de biomedische wetenschap.
Promovendus in de levenswetenschappen.